《有毒物质管制法》改革法案国会两党支持度大增


发布于: 2020-05-28

美国参议院共和民主两党对《有毒物质管制法》改革法案的支持迅速增加,令法案通过的机会大增。这项法例是美国环境保护局监管美国商业化学品的主要法律依据。今年3月10日,该国民主党参议员尤德尔(Tom Udall)及共和党参议员维特(David Vitter)提出一项名为《二十一世纪化学品安全法案》(Frank R. Lautenberg Chemical Safety for the 21st Century Act)(S.697法案),以改革有毒物质管制法例,其后一项经修订的版本于4月28日获参议院环境和公共工程委员会通过,现获 39位共和民主两党议员支持 (20名共和党及19名民主党议员),包括该委员会主席共和党参议员殷霍夫 (James Inhofe)。民主党参议员博克瑟(Barbara Boxer)原本反对该法案,但法案修订后回应了若干环保团体及3名民主党国会议员的要求,因此博克瑟的反对立场明显软化。不过,她仍然要求该法案在州法律优先执行权、取缔石棉及各类癌症方面提出多项修订,若修订未能通过,则会投票否决法案。

尤德尔办事处发出的新闻稿指出,上述S.697法案的修订版本订明美国环保局对某种化学品进行评估后,州政府何时可以採取限制行动。在新规定下,当某种化学品的使用範围确定后,州政府才可以展开限制行动,直至化学品被确定为安全为止。若裁定化学品安全性的期限届满,州政府则自动获得豁免,毋须「暂停」限制行动。如州政府符合以下条件,环保局在安全评估期间,必须批准州政府的豁免要求:(i)州规定未有违反联邦法例;(ii)州规定未有为州际贸易带来不合理负担;以及(iii)州政府关注的化学品或化学品使用是基于同行科学评审。若环保局未能于90日内对州政府的豁免要求作出裁决,州政府便可获得豁免。若自动豁免获批准后受到挑战,这项决议将会暂缓执行,直至达致裁决为止,但若90日之后仍未作出裁决,豁免将再次获得通过。

法案修订版本订明,前生效的任何州化学品规例可以永久拥有优先执行权,过往法例的期限设定于。修订版本进一步订明,各个州份的全部化学品披露法例均可永久享有优先执行权,而州份的洁净空气及水法例则不能享有优先执行权。此外,不同州份可以共同实施法例,而罚款则由联邦政府或某一个州政府收取。

上述法案其他重大修订如下:

在确定某种化学品为「低度优先」(不会构成重大健康或安全威胁)方面,新法案给予公众90日时间就各项表列决议提出意见,而公众人士可于「低度优先」化学品列出后60日内提出反对。某种化学品列为「高度优先」的门槛,将由「高度」危害降低至「重大」危害,并由「广泛」接触下调至「重大」接触。此外,环保局如发现某种化学品符合其中一项特徵,也可以把该种化学品列为「高度优先」。对于耐久性、生物累积性和毒性(PBT)化学品,环保局选择在初步高度优先清单列入的化学品时,必须优先考虑《有毒物质管制法》工作计划内的化学品。环保局在确定某种化学品为高度优先时,必须考虑该化学品是否耐久性、生物累积性和毒性。在耐久性、生物累积性和毒性化学品的风险管理方面,该局必须选取实行的限制措施必须能尽量减低该化学品的接触风险。指令环保局在对若干知名化学品进行安全评估及裁决时,应使用其他联邦政府部门或国家级科研学院已公布的化学品危害及接触资料,藉此加快行动。在可行的情况下,尽快订立风险管理规则的遵守期限,禁令和逐步取缔措施必须尽量于最短时间内实施。除了环保局确定的高度优先化学品外,生产商可以要求当局指定其他化学品以作安全评估及裁决。业界必须支付所有评估费用,进行评估的化学品不会获得高度优先暂停权利。生产商可以要求已被环保局列为高风险的化学品进行安全评估及裁决,但必须支付一半费用。环保局拥有酌情权批准或拒绝业界要求。严格规定违反《有毒物质管制法》的进口商必须负上责任。

美国国家资源防卫委员会(National Resources Defense Council)认为,新法案是「重要一步」,誓言继续与国会议员合作改善法案,包括消除现行法例的不足之处、加强保护公众健康,以及进一步确保环保局日后不会以新法例减低化学品的安全性。美国化学协会(American Chemistry Council)欢迎支持法案的两党议员日增,期望《有毒物质管制法》改革可于今年完成。



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